בית הכנסת "בן-עזרא" בקהיר, מצרים


Storage of manuscripts, books and various documents, in an attic of the Ben Ezra Synagogue in Fostat (ancient Cairo). A diorama at the core exhibition, Beit Hatfutsot. Beit Hatfusot, the Oster Visual Documentation Center

גניזה בבית הכנסת בן עזרא בפוסטט (קהיר העתיקה). דיורמה בתצוגת הקבע של בית התפוצות בית התפוצות, מרכז אוסטר לתיעוד חזותי

Children's Exercise Book from the Cairo Geniza , Cairo, 10th century. Beit Hatfusot, the Oster Visual Documentation Center

ספר לימוד ותרגול לילדים, גניזת קהיר. קהיר, מצרים, המאה העשירית. תצוגת הקבע של בית התפוצות. בית התפוצות, מרכז אוסטר לתיעוד חזותי   

בית הכנסת המפורסם "בן עזרא" בפוסטט (קהיר העתיקה) נקרא במקור "בית הכנסת של אנשי ישראל". הוא נבנה בשנת 882 על חורבות בסיליקה של כנסייה קופטית, שנמכרה ליהודים. מאוחר יותר נודע בשם "בית הכנסת של אליהו הנביא", ואחר כך "בן עזרא".

אחרי פסח וסוכות היו נערכות בבית הכנסת חגיגות גדולות, ויהודים ממקומות רבים בצפון אפריקה היו עולים אליו לרגל. היו לו דלתות עץ מרשימות, עם 16 לוחות עץ מהוקצעים, כנראה מן המאה ה-11, אשר נמצאות כיום במוזיאון ישראל בירושלים.

אחד האישים היהודיים הנודעים ביותר בימי הביניים, הרמב"ם (רבי משה בן מימון) – רופא, פילוסוף וסמכות דתית, התפלל בבית הכנסת הזה כשחי בקהיר, ולכן נקרא בית הכנסת לעתים גם "הרמב"ם". בעת שיפוץ שנערך בשנות ה-90 של המאה ה-19, נתגלתה בבית הכנסת גניזה גדולה וחשובה מימי הביניים, ובה אלפי מסמכים מקוריים. החל משנות ה-80 של המאה ה-20 נערכו במקום עבודות שיפוץ ושימור, וכיום זהו מונומנט היסטורי ואחד האתרים היהודיים הפופולריים ביותר בקהיר.