הקהילה היהודית בקרייסטצ'רץ (קנטרברי), ניו זילנד


Synagogue in Christchurch

בית הכנסת בקרייסטצ'רץ, ניו זילנד, 1972. צילומים: אידה קואן, ניו יורק בית התפוצות, המרכז לתיעוד חזותי. באדיבות אידה קואן

christchurch

ראשוני המתיישבים בניו זילנד היו המאורים, עם פולינזי, לפני כאלף שנים. בשנת 1769 הפליג מגלה הארצות הבריטי קפטן ג'יימס קוק מסביב לניו זילנד, מיפה אותה וכתב עליה. בעיקר ציידים של לווייתנים וכלבי-ים הגיעו לניו זילנד והתיישבו בה בהדרגה. הבריטים החליטו לייסד ריבונות בניו זילנד בעיקר הודות לפועלו של יהודי ג'ואל סמואל פולק, ובשנת 1840 נחתמה אמנת וייטאנגי בין נציגי הכתר הבריטי לבין המנהיגים המאוריים.

המתיישבים היהודים הראשונים הגיעו למחוז קנטרברי שבאי הדרומי בתחילת שנות ה- 1860 ותחת הנהגתו של לואיס אדוארד נתן התחילו לקיים תפילות סדירות בביתו שבקרייסטצ'רץ'. כשגדל מספרם של היהודים באיזור, יסד לואיס אדוארד נתן את קהילת קנטרברי, שכן לא חפץ שהשם קרייסטצ'רץ ייכלל בשם הקהילה היהודית. בשנת 1864 קיבלה הקהילה, שמנתה 30 יהודים, מענק ממשלתי של 300 לירות סטרלינג לבניית בית כנסת מעץ ברחוב גלוצ'סטר. חברי הקהילה לא היו מבוססים במיוחד, אך רצו בקהילה מאורגנת עם פרנסים בשכר. על אף הקושי הכספי, העסיקו שליח-ציבור ששכרו היה 1.12 סטרלינג בשבוע. גל העזיבה שנגרם מבהלת הזהב ביישוב אחר באי הדרומי, הוקיטיקה, כמעט שחיסל את הקהילה אבל בשנת 1870 שבו הכורים והסוחרים היהודים לעיר והביאו עמם את הרב יצחק זכריה, יליד בגדד אשר התחנך בירושלים, והוא כיהן כרב הקהילה עד 1886.

הקהילה היהודית היתה זעירה, ובמאבקם לשמר את החינוך היהודי ואת שירותי הקהילה, נאלצו היהודים לגלות סובלנות כלפי סוגים שונים של אדיקות דתית בקרבם. בשנת 1885 הוחלט, למשל, שאת ההפטרה יקראו בשפה האנגלית.

תחת הנהגתו של פנחס זליג, לימים בכיר בעתונות הניו זילנדית, ושל חבורת פעילים נמרצים, הקהילה היהודית פרחה. החל משנת 1933 היתה אספקה מקומית של בשר כשר. בשנת 1938 נוסדה אגודת רווחה. בשנת 1940 הוקם מועדון קהילתי וחברת נשים בבית הכנסת – בשנת 1942. מ- 1930 עד 1958 כיהן כרב הקהילה הרב סאלאס מאוקלנד, שלמד בירושלים. קבוצה קטנה של מהגרים מגרמניה ומפולין הצטרפו לקהילה בשנות ה- 1930 וה- 1940.

הפעילות החברתית של הקהילה כללה סניף של איגוד הנשים היהודיות נ"ז, לימים מועצת הנשים היהודיות. הארגון הציוני המקומי היה קשור לפדרציה הציונית של ניו זילנד. במקום פעלו גם סניפים של ויצ"ו ושל קק"ל. ארגון התנגדות לאנטישמיות הוקם בשנת 1990 ופעל במשך שנים אחדות.

במקום בית הכנסת מעץ הוקם בשנת 1881 באותו אתר מבנה לבנים ואבן, ושימש כבית הקהילה היהודית עד 1987, שאז התיישן ללא תקנה. בחודש מאי 1988 נחנך בית הכנסת החדש ברחוב דורהאם, שמשלב מאפיינים מרשימים של בנייה ישנה, כולל חלון ויטראז' גדול עם מגן דוד, ובו ניצבת בימת העץ המקורית.

בשנת 1967 חיו בקרייסטצ'רץ 330 יהודים. על פי מפקד אוכלוסין משנת 1986 חיו בעיר 129 יהודים, ומספרם עלה מאז בהתמדה. לפי מפקד משנת 2001 חיו באיזור קנטרברי כולו כ 650 יהודים (מתוך 6,500 יהודים בקירוב בניו זילנד כולה).

לא היה רב במקום בשנת 2011, אך ניתנו שירותי קהילה סדירים והקהילה אימצה את פעילי בית חב"ד המקומי. אחת לשבוע קיים הרב של חב"ד שיעור ב"חדר" לילדי הקהילה, סיפק מזון כשר וסייע לשמר את מוסדות הקהילה.

בפברואר 2011 נהרס בית חב"ד ברעידת אדמה שפגעה בעיר. בית הכנסת, ששופץ וחוזק מבעוד מועד בשנת 2010, ספג רק פגיעות קלות.

בית העלמין הישן של הקהילה, ברחוב הרפורד, היה בשימוש מ- 1870 עד 1885. בשנת 1943 הועברו כל הקברים משם לבית העלמין לינווד, תחת מצבה משותפת. כיום נמצא בית העלמין בשטח בית העלמין לינווד, בפרבר של קרייסטצ'רץ, וקבורים בו יותר מ 250 אנשים.

אתר הקהילה היהודית בקנטרברי

חב"ד ניו זילנד