הקהילה היהודית בשיקאגו


ראשית הקהילה

שיקגו במדינת אילינוי, ארצות הברית, קיבלה מעמד של עיר בשנת 1837. באותה תקופה מנתה אוכלוסייתה כ- 5,000 תושבים.

בשנים 1840 – 1844 התיישבו בשיקגו כעשרים יהודים, רובם מהגרים גרמנים מבוואריה ומעמק הריין. ב- 3 באוקטובר 1846 יסדו 15 יהודים את הקהילה היהודית הראשונה בעיר, קהילת "אנשי מערב" (KAM). הם נהגו לפי מנהג אשכנז, והתפללו בחדר מעל לחנות בגדים. עד אמצע המאה ה- 19 נוסדו עשרה מוסדות קהילתיים נוספים, שפעלו עד למלחמת העולם השנייה. ב- 1861 נוסדה הקהילה הרפורמית "סיני". באותה תקופה החלו להגיע לשיקגו יהודים ממזרח אירופה, רוסים וליטאים דוברי יידיש, רוכלים ברובם. בסתיו 1862 יסדו היהודים ממזרח אירופה את קהילת "בני יעקב", ושנה לאחר מכן את קהילת "בית המדרש הגדול". שתי הקהילות התאחדו בשנת 1867 תחת השם "בית המדרש ובני יעקב".

כאשר פרצו קרבות מלחמת האזרחים האמריקנית, כבר הייתה הקהילה גדולה למדי, והעמידה מקרבה פלוגה של כמאה מתנדבים, שהצטרפה לגדוד ה- 82 של מתנדבי אילינוי. בשנת 1871 פרצה בעיר שריפה גדולה, שפגעה בשכונת היהודים הבווארים, וב- 1874 פגעה שריפה נוספת באזורם של היהודים המזרח אירופאים. במהירה התאוששה הקהילה מהדליקות הקשות. שכונתם של היהודים ממזרח אירופה נקראה "גטו", ואילו זו של הבווארים – "גטו הזהב".

בשנות ה- 60 של המאה ה- 19 החלו היהודים מבוואריה לחדור למקצועות הרפואה והמשפט. חלקם השתלבו גם בתחום הבנקאות, ואפילו יסדו בנקים יהודיים. המהגרים של שנות ה- 80, שהגיעו מרוסיה ומליטא, העדיפו את תחום התעשייה והעסקים הקטנים. בשנת 1900 מספרם היה כ- 4,000. רבים מהם נכנסו לתעשיית הטבק, ובעיקר לענף הסחר בסיגרים.

בשנות ה- 1880 סדנאות-היזע לייצור בגדים, בהן שררו תנאי סניטציה גרועים ושעות עבודה ארוכות, השפיעו השפעה מכרעת על התפתחותה של התנועה הסוציאליסטית יהודית ושל האיגוד המקצועי היהודי. איגוד יצרני הבגדים בשיקגו, שהיה יהודי ברובו, היה הראשון למחות נגד העסקת ילדים, שנמשכה על אף חוק חינוך חובה. האיגוד הצליח להשיג העסקת ילדים מעל לגיל 14 בלבד, ועוד הישגים. ב- 1911 ארגנו שביתה גדולה, שבעקבותיה השיגו הסכם קיבוצי בענף ההלבשה. השביתה הניחה את היסודות לאיגוד חדש, שהאריך ימים, בשם איחוד פועלי ההלבשה של אמריקה (Amalgamated Clothing Workers of America). ב- 1888 נוסדה בשיקגו קרן סיוע ליהודים בתחום החקלאות.

בשנות ה- 1880 חיו בשיקגו כ- 10,000 יהודים, שהיוו 2 אחוזים מאוכלוסיית העיר. עד לשנות ה- 20 של המאה העשרים גדל מספרם ל- 225,000, 8 אחוזים מאוכלוסיית העיר.

משנות ה- 30 עד שנות ה- 50 של המאה העשרים עברו היהודים לגור בצפון העיר ובפרבריה הצפוניים. בשנת 1969 חיו הקהילות היהודיות העיקריות בשכונות ווסט רוג'רס פארק וסקוקי, כ- 50,000 יהודים בכל אחת, שהיוו כ- 70 אחוזים מאוכלוסיית האזור. התפתחותן של קהילות חדשות אלה, על מוסדות החינוך, הדת, החינוך והחברה שלהן, הייתה תוצאה של מאמץ מודע לשמר אחדות וזהות יהודית. מנהיגי הקהילה אחזו בהשקפה שקורטוב חינוך יהודי, ומעט בידול מרצון מהסביבה, יבלמו את תהליך ההתבוללות.

שנות ה- 60 של המאה העשרים

בשנת 1961 פעלו בשיקגו 43 בתי כנסת אורתודוכסיים, 25 בתי כנסת קונסרבטיביים, 16 רפורמיים, וחמישה מסורתיים. מועצת רבני שיקגו, שנתמכה על ידי הפדרציה היהודית וקרן הרווחה היהודית (The Jewish Welfare Fund) , מימנה גם תכניות וטלוויזיה יהודיות. הייתה גם ועידת רבנים, שסיפקה שירותי רבנות לבתי חולים ולבתי כלא. בשנות ה- 60 היו בעיר גם שלושה מקוואות, שני בתי דין, אחד אורתודוכסי והשני קונסרבטיבי. בתי הדין עסקו בעיקר בגיטין ובגיור. ב- 1969 הוערך כי כ- 15 אחוזים מהיהודים בשיקגו נולדו מחוצה לה. לשונם של כ- 5 אחוזים מהם הייתה יידיש. 3-5 אחוזים היו שומרי שבת. בעיר שיקגו הלכו לבית-כנסת באופן קבוע כ- 50 אחוזים מהיהודים, ובפרברים – כ- 60 אחוזים.

בשנת 1968 התאחדו הפדרציה היהודית, קרן הרווחה היהודית וה United Jewish Appeal, לארגון יהודי אחד בשם The Jewish United Fund of Metropolitan Chicago. הארגון עסק בסיוע בארצות הברית ומחוצה לה, וכן בתמיכה במוסדות קהילתיים רבים, ביניהם השירות הקהילתי למשפחה, מרכזים להתפתחות הילד, מעונות יום, ומרכזים רפואיים. ב- 1881 נוסדו בשיקגו שני בתי חולים יהודיים, וב- 1918 נוסד בית החולים "מאונט סיני" (קודם "מיימונידס"). יהודים רבים איישו משרות ממשלתיות גבוהות, הן ברמה העירונית והן ברמה הלאומית, ביניהם ארתור גולדברג, שופט בית דין עליון ושגריר ארצות הברית באו"ם. היהודים השתלבו לחלוטין בחיי העיר, ולראייה, בשנת 1970 עמדו יהודים בראש שלושה מוסדות מרכזיים להשכלה גבוהה בשיקגו.

חיי תרבות

בשנים 1877 – 1950 התפרסמה בשיקגו ביבליוגרפיה של פרסומים בעברית וביידיש, המונה 492 כותרים. העיתונות ביידיש פרחה בעיר, יותר מן העיתונות העברית. תחילתה של העיתונות העברית בשיקגו בשנת 1877, עם המוסף השבועי "היכל העברייה" (1877 – 1879), של העיתון Israelitishe Press . משנת 1889 יצא לאור גם ירחון בשם "קרן אור". ב- 1897 הופיע השבועון "הפיסגה", וב- 1899 תפס את מקומו "התחייה". כתב-העת היהודי הראשון בשיקגו היה השבועון Occident . גם כיום מתפרסמים בשיקגו עיתונים וכתבי עת יהודיים רבים.

הקהילה היהודית בשיקגו רבתי בתחילת שנות האלפיים

בשנת 1999 האוכלוסייה היהודית בשיקגו רבתי (כולל מחוזות קוק, דופייג' וחלק ממחוז לייק) מנתה כ- 261,000 נפש, והיתה הקהילה היהודית הרביעית בגודלה בארצות הברית. ליהודים מוסדות וארגונים רבים, העוסקים בכל תחומי החיים, כגון תמיכה קהילתית ומשפחתית, טיפול בקשישים, צרכי דת, בריאות, פעילות תרבותית, חינוך, התנדבות וצדקה, ועוד. קהילת שיקגו מעורבת מאד בחיי יהדות ארצות הברית, והשפעתה מורגשת בכל העולם היהודי, כולל בישראל.

ב- 25 השנים האחרונות התיישבו בשיקגו כ- 30,000 מהגרים מברית המועצות לשעבר. רבים קיבלו סיוע מהפדרציה היהודית על מנת שיוכלו להתחיל חיים חדשים בשיקגו.

חינוך

בשיקגו מוסדות חינוך יהודיים רבים ומגוונים, ביניהם בתי ספר רגילים, "סאנדיי סקולס", תיכונים, מוסדות להשכלה גבוהה, קייטנות, מוסדות לא פורמאליים, המקיימים שיעורים ותכניות חינוכיות מגוונות לילדים בכל הגילים, לנוער, לצעירים, למבוגרים, ולמשפחות. המשותף לכל המוסדות הוא הרצון לקדם ולשמר ערכים ומורשת יהודיים, לעורר יצירתיות חדשה, ולשמר את הזהות היהודית, ובו בזמן להכין את הדור הצעיר לאתגרים של חיים בחברה דינמית ומשתנה.

בשיקגו נמצאים, בין היתר:

• Hebrew Theological College

• Yeshiva High School

• Teachers Institute

• The College of Jewish Studies

• The Chicago Jewish Academy

• סניף של ישיבת טלז

בתי ספר:

• Akiba-Schechter Jewish Day School

• Kinderland/Hebrew Academy

• Sephardic Hebrew Day School

• Hillel Torah North Suburban Day School

• Ida Crown Jewish Academy

• Bais Yaakov High School of Chicago

• Sachs-Skora Community Hebrew School

• Consolidated Traditional Hebrew School

(רשימה חלקית)

בתחום החינוך המשפחתי פעילים בעיקר המרכזים הקהילתיים של שיקגו, Marvin N. Stone Centre for Jewish Arts & Letters, Spertus Institute of Jewish Studies – מכללה לאמנויות, אשר משמשת אכסניה גם לZell Holocaust Memorial , העוסק בלימוד השואה לילדים ולמבוגרים.

תקשורת כתובה ואלקטרונית

בשיקגו יוצאים לאור כתבי עת יהודיים רבים, ביניהם השבועון Chicago Jewish News, שיש לו גם מהדורה און ליין, והדו-שבועון שיקגו ג'ואיש סטאר, המופץ חינם (שניהם בסקוקי), הרבעון ג'ואיש קומיוניטי ניוז (מאז 1941), והשנתון JUF News & Guide to Jewish Living in Chicago המופץ על ידי הקרן היהודית המאוחדת והפדרציה היהודית של שיקגו. המגזין המשפחתי ג'ואיש אימאג' יוצא בשיקגו, ומופץ חינם בכל ארצות הברית. כושר קונסיומר מופץ על ידי מועצת הרבנות של שיקגו מדי חודשיים ובו מידע על מזון כשר.

ג'רוזלם און-ליין – תכנית טלוויזיה בת חצי שעה מירושלים, בימי ששי בשעה 20.00 ובשידור חוזר בימי ראשון בשעה 13.00. סנקצ'וארי, תכנית שיחות בנושאים יהודיים, בהפקת Jewish Television Commission – גוף משותף לפדרציה היהודית ולמועצת הרבנים של שיקגו.

Torah Radio Network משדרת תכניות בנושאים יהודיים.

חדשות מישראל בטלפון 847-679-9374 – חדשות מעודכנות באנגלית מערוץ 7 הישראלי.

Moshe and Esther Brandman Memorial Tape Library – במקום ניתן להאזין להרצאות ולדרשות תורניות.

חיי הדת

אינספור בתי כנסת, מוסדות וארגונים מספקים את צרכי הדת של היהודים בשיקגו רבתי. הפדרציה היהודית של שיקגו וכן הקהילות היהודיות בעיר אחראים לנושאים כגון מזון כשר, מקוואות, קבורה, טקסי בר ובת מצווה ועוד. על ענייני הקהילה האורתודוכסית אחראית מועצת הרבנים Chicago Rabbinical Council, ואילו ארגון בשם איחוד הקהילות היהודיות באמריקה Union for Reform Judaism – Great Lakes Council – Chicago Federation אמון על הקהילות הרפורמיות. בשיקגו פועל גם ארגון של בתי הכנסת הקונסרבטיביים United Synagogue of Conservative Judaism (USCJ) שאחראי לפעילויות הדתיות, החינוכיות והחברתיות של הקהילות הקונסרבטיביות.

בית ההלוויות Chicago Jewish Funerals וחברה קדישא מספקים, בין היתר, שירותי קבורה.

בתי כנסת

נציין אך אחדים מבתי הכנסת הרבים בעיר: אחד מאבני הדרך בתולדות יהודי שיקגו הוא בית הכנסת הקונסרבטיבי "אנשי אמת" Anshe Emet Synagogue הוותיק מאד, הנמצא בשכונת "לייקוויו". קהילות קונסרבטיביות נוספות: קהילת "הר ציון" בריוור פורסט, "עם חי" , Congregation Am Chaiבהופמן אסטייטס, "רודפי צדק" , Congegation Rodfei Zedek ו"בני אמונה" B’nai Emunah בסקוקי.

בתי כנסת רפורמיים: "מנורה" Temple Menorah, "עמנואל" Emanuel Congregation, ו"אור חדש" Congregation Or Chadash, "בית ישראל" Temple Beth Israel בסקוקי, "בני יהושע בית אלוהים" Congregation B’nai Jehoshua Beth Elohim בגלנוויו, ו"בני יהודה בית שלום" Congregation B'nai Yehuda Beth Sholom בהומווד, הם רק אחדים מ-20 הקהילות הרפורמיות בעיר.

בתי כנסת אורתודוכסים: "עדת ישורון אנשי כנסת ישראל" Congregation Adas Yeshuron Anshe Kanesses Israel ו"אנשי שלום בני ישראל" Anshe Sholom B’nai Israel בשיקגו, ו"אור תורה" Anshe Sholom B’nai Israel בסקוקי.

קהילות רקונסטרוקציוניסטיות: "עזרא הבונים" Ezra Habonim: Niles Township Jewish Congregation בסקוקי, "הקהילה הרקונסטרוקציוניסטית" – Jewish Reconstructionist Congregation באוונסטון, קהילת "בית שלום" Congregation Beth Shalom בנאפרוויל, וקהילת "שיר חדש" Shir Hadash Reconstructionist Synagogue בנורת'ברוק.

קשרים עם ישראל

במסגרת התכנית שותפות 2000 (Partnership 2000) שמטרתה לכונן ולפתח קשרים קרובים בין קהילות יהודיות בתפוצות לבין יישובים בישראל, הפדרציה היהודית והקרן היהודית בשיקגו קשרו יחסים עם יישובי חבל לכיש בנגב, ומסייעים להם בפיתוח ובקשרים בין קהילות.

בנובמבר 2000 אירחה הפדרציה היהודית של שיקגו את הכינוס הכללי (GA) השנתי של איחוד הקהילות היהודיות. בכינוס השתתפו 5,000 נציגים מארצות הברית, קנדה, דרום אמריקה, ישראל ואירופה.

אתר הקהילה: Jewish Chicago Online

Synagogue in Allbany Park

בית הכנסת באולבני פארק, שיקגו, 1981. צילום: ג'ואל ס. גרנוף, ארה"ב.

Workshop

מפעל לבגדי נשים, שיקגו, ארה"ב, שנות ה-20 של המאה העשרים. יושבת ראשונה משמאל: שרה כהן לבית גבירץ. צילום: אהרון כנות, כפר גיבתון, ישראל.

Kosher Butchery

אטליז כשר באולבני פארק, שיקגו, ארה"ב, 1981. צילום: ג'ואל ס. גרנוף, ארה"ב.

"התיבה", מרכז קהילתי המשלב מרפאה עם בית כנסת. צילום: ג'ואל ס. גרנוף, ארה"ב.

"התיבה", מרכז קהילתי המשלב מרפאה עם בית כנסת. צילום: ג'ואל ס. גרנוף, ארה"ב.